Dr. P.J.J. (Peter) Meel

Position:
  • Lecturer
  • Director of Research


Telephone number: +31 (0)71 527 2654
E-Mail: p.j.j.meel@hum.leidenuniv.nl
Faculty / Department: Faculteit der Geesteswetenschappen, Institute for History, Algemene Geschiedenis
Office Address: Johan Huizingagebouw
Doelensteeg 16
2311 VL Leiden
Room number 0.06


Spreekuur / Hours

Na afspraak / by appointment

Fields of interest

As a Caribbeanist I am particularly fascinated by processes of continuity and change shown by postcolonial multi-ethnic societies. My focus is on the Dutch Caribbean, primarily on the political and cultural history of Suriname following World War II.. Through the ages this country has experienced a series of remarkable stages and dramatic episodes, evolving from an exploitation colony from the 17th century onwards to become a semi-autonomous colony in 1954 and an independent republic in 1975. These developments have left a complex legacy, bearing distinct political, socio-economic and cultural features which have had a profound effect on Suriname’s post-independence history. It is my belief that a successful examination of Suriname’s 20th century history requires extensive archival research, oral history and literature study, and is most rewarding when it centres on the role of nationalism, class, ethnicity, political culture and regional/global integration. In-depth knowledge of Suriname’s major dynamics and transformations can be obtained best when holding to a Surinamese perspective and using a Caribbean context. Presently I am working on a political biography of one of Suriname’s most prolific prime ministers and vice-presidents, Henck Arron (1936-2000). Keywords: (Dutch) Caribbean politics and culture; colonisation, decolonisation and regional/ global integration; contemporary Surinamese history

Curriculum vitae

1984 MA Groningen University
  • Major: Contemporary History
  • Minors: Cultural Anthropology and Dutch Literature
1985-1990 Research Assistant Caribbean Department, Royal Institute of Linguistics and Anthropology (KITLV) in Leiden
1990-1994 Secretary Foundation for Historical Research (SHO), Netherlands Organisation for Scientific Research (NWO) in The Hague
1995-1998 Secretary Foundation for Language, Speech and Logic (TSL), Netherlands Organisation for Scientific Research (NWO) in The Hague
1998-1999 Visiting Scholar Caribbean Department, Royal Institute of Linguistics and Anthropology (KITLV) in Leiden
1999 PhD Utrecht University
1999-2002 Senior Staff Member Humanities Department, Netherlands Organisation for Scientific Research (NWO) in The Hague
2002-2005 Deputy Director Humanities Department, Netherlands Organisation for Scientific Research (NWO) in The Hague (First Half of 2004 Visiting Scholar Caribbean Department, Royal Institute of Linguistics and Anthropology (KITLV) in Leiden)
2005-present Director of Research Department of History Leiden University

Major publications

1990
'Money talks, morals vex; The Netherlands and the decolonization of Suriname 1975-1990', European Review ofLatin American and Caribbean Studies 48 (1) 75-98.

1990
'A reluctant embrace: Suriname's idle quest for independence' in: Gary Brana-Shute (ed.), Resistance and rebellion in Suriname: old and new, pp. 259-289. Williamsburg: College of William and Mary. [Studies in Third World Societies 43]

1993
'The march of militarization in Suriname' in: Anthony Payne and Paul Sutton (eds), Modern Caribbean Politics, pp. 125-146, 305-307. Baltimore/London: The Johns Hopkins University Press.

1994
'Verbroederingspolitiek en nationalisme: het dekolonisatievraagstuk in de Surinaamse politiek', Bijdragen en Mededelingen betreffende de Geschiedenis der Nederlanden 109 (4) 638-659.

1997
Op zoek naar Surinaamse normen. Nagelaten geschriften van Jan Voorhoeve (1950-1961). Geselecteerd, ingeleid en van aantekeningen voorzien door Peter Meel. Utrecht: CLACS/IBS. 625p.

1998
‘Towards a typology of Suriname nationalism’, New West Indian Guide 72 (3/4) 257-281.

1998
‘De Ronde Tafel Conferentie van 1961: Nederland en Suriname in het spanningsveld van vrijheid, gelijkwaardigheid en gebondenheid’, Tijdschrift voor Geschiedenis 111: 411-432.

1999
Tussen autonomie en onafhankelijkheid. Nederlands-Surinaamse betrekkingen 1954-1961. Leiden: KITLV Uitgeverij. 450p.

2001
‘Not a Splendid Isolation. Suriname’s Foreign Affairs’ in: Rosemarijn Hoefte and Peter Meel (eds), 20th Century Suriname: Continuities and Discontinuities in a New World Society, pp. 128-154. Kingston: Ian Randle Publishers/Leiden: KITLV Press.

2001
‘Menselijke waardigheid als voertuig van emancipatie. Surinaamse geschiedschrijving en geschiedschrijving over Suriname’, OSO, Tijdschrift voor Surinaamse Taalkunde, Letterkunde, Cultuur en Geschiedenis 20 (2) 224-240.

2004
’Dilemma’s van vrijheid in de romans van Bea Vianen’, OSO, Tijdschrift voor Surinamistiek 23 (1) 57-73. [Also published in Nederlands in Suriname. Tijdschrift van de Surinaamse Vereniging van Neerlandici 9 (1) augustus, pp. 6-13.]

2004
’De kracht van christelijk kolonialisme; Rooms-katholicisme en hindoeïsme in het werk van Bea Vianen en Shrinivāsi’ in: Michiel van Kempen, Piet Verkruijsse en Adrienne Zuiderweg (red.), Wandelaar onder de palmen. Opstellen over koloniale en postkoloniale literatuur en cultuur. Opgedragen aan Bert Paasman, pp. 465-477. Leiden: KITLV Uitgeverij.

2005
’Cirkelen rond een kwal op het strand. Kanttekeningen bij Edwin Marshalls geschiedenis van het Surinaamse nationalisme’, OSO, Tijdschrift voor Surinamistiek 24 (1) 208-221

2006
‘Deining om een gedicht. De geest van Dobru en de agenda van Nederland in Suriname’, Ons Erfdeel 49 (4) 499-506.

2007
’Vóór de herinnering en tegen het vergeten. Historisch bewustzijn en persoonlijke integriteit bij Ellen Ombre’ in: Peter Meel en Hans Ramsoedh (red.), Ik ben een haan met een kroon op mijn hoofd. Pacificatie en verzet in koloniaal en postkoloniaal Suriname, pp. 244-261. Amsterdam: Bert Bakker.

2008
‘Henck Arron. De politicus’ in: Rosemarijn Hoefte, Peter Meel en Hans Renders (red.), Tropenlevens. De (post)koloniale biografie, pp. 171-194. Amsterdam/Leiden: Boom/KITLV Uitgeverij.

2008
‘Terughoudende staat, opkomende natie. Surinaamse helden en heldinnen’ in: Rosemarijn Hoefte, Peter Meel en Hans Renders (red.), Tropenlevens. De (post)koloniale biografie, pp. 236-262. Amsterdam/Leiden: Boom/KITLV Uitgeverij.

2009
‘Anton de Kom and the Formative Phase of Surinamese Decolonization’, New West Indian Guide/Nieuwe West-Indische Gids 83 (3/4) 249-280.

2011
‘De Javaanse diaspora in Suriname en de notie van een thuisland’ in: J. Thomas Lindblad en Alicia Schrikker (red.), Het verre gezicht. Politieke en culturele relaties tussen Nederland en Azië, Afrika en Amerika. Opstellen aangeboden aan Prof. dr. Leonard Blussé, p. 403-421. Franeker: Van Wijnen.  

2011
‘Divergent directions: Race, Culture and Class in the Works of Anton de Kom and Caribbean Contemporaries’ in: Brian Meeks (ed.), M.G. Smith. Social Theory and Anthropology in the Caribbean and Beyond, p. 221-243. Kingston: Ian Randle.

2011
'Continuity through Diversity: The Surinamese Javanese Diaspora and the Homeland Anchorage', Wadabagei, A Journal of the Caribbean and Its Diasporas vol. 13, no. 3, p. 95-134.

Last Modified: 01-02-2013